Jardinería

Plantas intoxicantes


Plantas intoxicantes: frutas intoxicantes




El hombre siempre ha extraído gran parte de su sustento de las plantas. Algunas de las plantas más utilizadas para la alimentación también tienen propiedades medicinales considerables, e incluso si no nos damos cuenta, las usamos diariamente, aprovechando las propiedades que tienen estas plantas.
De las muchas plantas medicinales utilizadas en la cocina, tres están muy extendidas en todo el mundo y en todas las culturas, exportadas de un continente a otro por conquistadores, comerciantes o misioneros.
El primero, el que se ha consumido en Europa durante más tiempo, proviene de África; Ya los antiguos romanos parecen haber sabido sobre su uso, ahora está muy extendido en todo el mundo y se explotan sus fuertes propiedades estimulantes; Esta es Coffea Arabica.
Este pequeño arbusto ahora también se cultiva en América del Sur y en gran parte de África y en el Medio Oriente; en Europa se usan las semillas tostadas, pero la planta se cultiva solo en el departamento, ya que teme al frío. En los lugares de origen, el café alcanza los 3-4 metros de altura y se cultiva en sombra parcial; Cada año produce innumerables semillas pequeñas, cubiertas con una pulpa suave, con una cáscara roja ardiente.
Las semillas limpias son verdes, se secan al aire y luego se tuestan; El grado de tostado dará el aroma a la bebida, tradicionalmente obtenida al infundir el polvo de las semillas tostadas.
Además de su aroma, el café se usa por sus propiedades medicinales, de hecho, el polvo de las semillas tostadas es rico en un alcaloide, llamado cafeína, un fuerte estimulante; Esta acción estimulante se explota consumiendo la bebida, pero también para producir cremas corporales y explotar sus propiedades vasodilatadoras y diuréticas.
Las otras plantas intoxicantes
Además del café, cuyo consumo se conoce en Europa desde hace siglos, la segunda planta que llegó a nuestras mesas proviene de Asia; se trata de usted, cuyo uso fue importado a nuestro continente por los misioneros.
Esta bebida se produce por infusión, utilizando los brotes jóvenes de grandes arbustos de camelia, que se secan y / o fermentan.
La Camellia sinensis, de la que se obtienen los valiosos folletos de té, se cultiva principalmente en Asia central y meridional, donde esta bebida se usa con mucha intensidad. Hay varias especies de ustedes, aproximadamente recordamos los dos tipos principales: el té verde y el té negro. Estas son pequeñas hojas obtenidas de la misma planta, pero el té negro se macera y se fermenta antes de secarse y picarse, en cambio, el té verde simplemente se seca, por lo tanto, el follaje retiene parte de la clorofila.
La infusión de té contiene polifenoles, muy útiles para combatir el envejecimiento celular y los radicales libres; esta bebida también tiene un efecto diurético y purificador; Además, el theine que contiene es un excitante, muy similar a la cafeína. El té verde es más rico en polifenoles que el té negro y tiene un efecto diurético y purificador más fuerte.
La tercera planta extendida en nuestras cocinas es el cacao Teobroma; el nombre botánico que se le dio significa comida de los dioses, ya podemos entender su delicadeza desde aquí, pero después de todo, no creo que haya un europeo que no haya disfrutado los placeres del chocolate al menos una vez en su vida.
El cacao se obtiene de las semillas grandes contenidas en los frutos del teobroma de cacao, estas semillas se secan, fermentan y tuestan; De estos procesos se obtiene una pasta compacta y viscosa, que se refina aún más para obtener el cacao en polvo o la masa con la que se produce el chocolate.
El cacao también contiene pequeñas cantidades de cafeína y, por lo tanto, es ligeramente excitante; sin embargo, el ingrediente activo para el que se consume el chocolate es la teobromina, un alcaloide con un efecto eufórico; Parece que el efecto sobre el cerebro del chocolate es similar al de enamorarse.