Jardinería

Procesionaria


Procesionaria: generalidades




El procesionario es un insecto polilla de la familia de los taumatopeidos. Es un parásito peligroso especialmente para pinos (Pinus Nigra y Pinus Silvestris) y robles caducifolios (Quercus robur y Quercus peduncolata) aunque ocasionalmente puede afectar a alerces, cedros, avellanas, castañas, hayas, carpes y abedules; Las plantas favoritas del insecto son, en cualquier caso, jóvenes (2-5 años).
El adulto es una mariposa con alas de 3-4 cm de ancho, de color gris con rayas marrones. La hembra es, en general, ligeramente más grande que el macho. Su vida es muy corta, por lo general no dura más de uno o dos días.
El insecto, una vez que alcanza la madurez, sale del suelo, generalmente durante el mes de julio. Las hembras son las primeras en trepar a los árboles altos, donde el macho las fertiliza. En este punto, la polilla vuela en busca de la planta más adecuada para poner huevos.
En cuanto a la procesionaria del pino, los huevos se colocan alrededor de un par de agujas. Después de una incubación de 30/40 días (hacia mediados o finales de agosto), nacen las larvas. Las bebés esqueletizan las agujas y luego se mueven a lo largo de la planta, formando, de vez en cuando, nidos temporales. En octubre forman un nido sedoso en el que pasarán todo el invierno. En primavera reanudan su actividad y, a finales de mayo, descienden hacia el suelo. Están enterrados hasta una profundidad de 5/20 cm, donde tejen un capullo. Después de un período de diapausa más o menos largo, la ninfosis tiene lugar y el ciclo comienza nuevamente.
La procesionaria del roble aparece en julio. La fertilización ocurre casi de inmediato. Los huevos se ponen en losas sobre la superficie lisa de las ramitas. Los huevos pasan el invierno para eclosionar cuando se abren los brotes, entre finales de abril y principios de mayo. Una vez que nacen, las larvas se mueven sobre las ramas y, habiendo alcanzado la bifurcación de las ramas o el trono, forman un nido. A principios de julio, las larvas caen al nido.
Las larvas viven gregariamente, permanecen en contacto entre sí con hilos de seda que tejen y de los que se utilizan para marcar las agujas. Ya están activos en las primeras fases vegetativas y es a partir de este momento que comienzan a devorar las hojas y las agujas de las plantas en las que se han asentado. Después del ataque, la planta sufre un fuerte debilitamiento, lo que lleva a un retraso en su desarrollo. Sin embargo, el signo más obvio de la presencia del procesionario es la pérdida de agujas y hojas, que en los casos más graves puede provocar una defoliación total. Los problemas humanos pueden resultar del contacto con los pelos punzantes de las larvas, lo que puede causar irritación de la piel, fiebre y enrojecimiento de los ojos.
Entre los métodos de lucha más utilizados encontramos la eliminación y destrucción por fuego de los nidos, así como el uso de preparaciones a base de Bacillus thuringiensis, o de productos químicos como diflubenzuron y carbaril.
También es notable el hecho de que el procesionario es combatido en la naturaleza por una serie de depredadores y parásitos, que viven a su costa durante las diversas etapas evolutivas.